Fondateur du Krav Maga

Sportif de haut niveau

Imi Lichtenfeld (Sde Or),  naquit en 1910 à Budapest, en Hongrie. Inspiré et encouragé par son père Samuel,  ancien acrobate de cirque et lutteur, professeur d'éducation physique, détective  et instructeur en Chef de la Police Départementale reconnu pour son enseignement  de la self-défense, Imi pratiqua de nombreux sports. Il se concentrera  finalement sur la gymnastique, la lutte et la boxe, participant activement  pendant dix ans à un grand nombre de compétitions, dont il sortit souvent  victorieux, principalement en lutte.

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La lutte contre le fascisme à l'origine du Krav Maga

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Lorsque,  dans les années trente, le fascisme fit son apparition, Imi réunit autour de lui  un groupe de jeunes athlètes, dont la mission était de protéger la communauté  juive locale en luttant contre les troupes fascistes. Il prit ainsi part à de  nombreuses bagarres, qui aiguisèrent sa prise de conscience sur les différences  entre les combats de rue et les compétitions sportives. Les premiers principes  du Krav Maga étaient nés.

De  par son action, il devint vite impopulaire auprès des autorités locales, et dut  quitter Bratislava. Son périple dura deux ans, au terme desquels il arriva en  Israël, entra à la Haganah (organisation paramilitaire de la population juive)  où il enseigna les techniques de base de la self-défense, puis continua ses  activités au sein de Tsahal, l'armée israélienne

 

Introduction officielle du Krav Maga au sein de l’armée  Israélienne

C'est à Tsahal, pendant vingt ans, qu'Imi  perfectionna son système, tout en s'occupant de l'enseignement des instructeurs  et des membres d'unités d'élite de l'armée. Durant son service, Imi rédigea le  manuel officiel de self-défense et de combat au corps à corps. En 1964, il  quitta l'armée tout en continuant à superviser l'instruction du Krav Maga aussi  bien dans un contexte militaire que pour les forces de  l'ordre.

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Adaptation du Krav Maga aux civils

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En  plus de cette activité, il travailla infatigablement à affiner, améliorer et  adapter le Krav Maga aux besoins de la population civile et fut à l’origine de  la création de l’IKMF.

Plus  tard, le Krav Maga intégra la vie civile, aussi bien dans des institutions  privées que publiques, ayant été reconnu par le Ministère de l'Education  Nationale. Il se répandit finalement à travers le monde et est notamment  enseigné actuellement en France et aux Etats Unis.

Le  système du Krav Maga développé par Imi est fondé sur des valeurs morales et  humaines, qui soulignent l'importance de l'intégrité, de l'humilité et du  respect d'autrui.

Imi  Lichtenfeld décéda le 9 janvier 1998 à l'âge de 87 ans mais ses successeurs  continuent à améliorer, adapter et diffuser le Krav Maga dans de nombreux pays à  travers l'Europe et le monde entier, à travers la fédération internationale de  Krav Maga, l’IKMF.

 

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